银河帝国-[美]艾萨克·阿西莫夫

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第七篇 地球 第二十章 邻近的世界 · 94

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已有连续四顿饭的时间,裴洛拉特与宝绮思只有用餐时见得到崔维兹。其他的时候,他不是在驾驶舱中,就是躲在寝舱里。用餐时他也保持沉默,紧紧抿着嘴,而且吃得很少。

然而,在第四餐的时候,裴洛拉特察觉到,崔维兹异常凝重的神色似乎缓和了些。裴洛拉特清了两次喉咙,仿佛准备说些什么,结果两次都欲言又止。

最后,崔维兹抬起头来,望着他说:“怎么样?”

“你有没有——有没有想出来,葛兰?”

“你为何这样问?”

“你看来好像没那么沮丧了。”

“不是没那么沮丧,而是我正在思考,使劲地思考。”

“我们可以知道内容吗?”裴洛拉特问。

崔维兹朝宝绮思那边瞥了一下。她盯着面前的餐盘,谨慎地保持沉默,仿佛她很确定,在这个敏感时刻,裴洛拉特比她更能问出些名堂。

崔维兹说:“你也好奇吗,宝绮思?”

她将视线扬起片刻。“当然啦。”

菲龙踢了一下桌脚,像是在闹别扭,然后说:“我们找到地球了吗?”

宝绮思用力搂住那孩子的肩膀,崔维兹则没有理会。

他说:“我们必须以一项基本事实当出发点。在每个世界上,所有关于地球的资料都被移走了,这就让我们导出一个必然的结论:地球上有什么东西被藏起来了。可是根据观测,我们发现地球具有致命的放射性,因此上面不论有什么,都自然而然藏了起来。没有人能够登陆地球,而我们目前所在的位置,已经相当接近磁层的外缘,却什么也没有发现,不过我们不会打算更靠近了。”

“你能确定这一点吗?”宝绮思轻声问道。

“我在电脑上花了很多时间,用我和它想得到的各种方法来分析地球,但没有任何结果。更重要的是,我自己也觉得不会有任何结果。所以说,地球的相关资料为何会被清除呢?不用说,需要隐藏的东西无论是什么,其安全程度早已超乎任何人的想象,不需要再锦上添花了。”

“有可能是这样的,”裴洛拉特说,“当地球的放射性尚未变得那么严重,还不至于令外人却步的时候,的确有什么东西藏在它上面。当时,地球上的人也许担心有外人来到,进而发现那个秘密。因此,地球试图除去有关自身的资料,其实是那时候的事。我们现在所发现的结果,只是那个不安全的时代所留下的遗迹。”

“不,我不这么想。”崔维兹说,“位于川陀的帝国图书馆,里面的资料似乎是最近才被移走的。”他突然转向宝绮思,“我说得对吗?”

宝绮思以平静的口吻说:“当你、我、第二基地分子坚迪柏以及端点市长聚会的时候,从坚迪柏忧心忡忡的心灵中,我/们/盖娅捕捉到了这个讯息。”

崔维兹说:“因此,过去有可能被发现而必须隐藏的东西,现在一定仍被藏了起来。纵使地球已经具有放射性,那东西仍旧有被发现的危险。”

“那怎么可能呢?”裴洛拉特好奇地问。

“想想看,”崔维兹说,“原来藏在地球的东西,会不会已经不在地球上?当放射性变得愈来愈危险时,它会不会被移到了别处?可是,那个秘密现在虽然不在地球上,但我们若能找到地球,也许就有办法推论出秘密被移至何处。果真如此,地球的下落就仍然有隐藏的必要。”

菲龙又用尖锐的声音说:“因为如果我们找不到地球,宝绮思说你就会带我回去找健比。”

崔维兹转头面向菲龙,以凶狠的目光瞪着她。宝绮思赶紧低声道:“我是说可能会,菲龙。我们待会儿再讨论这件事,现在回到你的舱房去看书,或是玩笛子,或是做你想做的任何事。去——快去。”

菲龙皱着眉头,悻悻然离开餐桌。

裴洛拉特说:“可是你凭什么这样说呢,葛兰?我们来到了这里,我们已经发现了地球。不论那是什么秘密,假如不在地球上,我们有办法推论出它可能藏在何处吗?”

崔维兹花了一点时间,才摆脱了被菲龙搞坏的情绪。然后他说:“怎么不能?试想,地球表面的放射性持续不断恶化,导致死亡和移民与日俱增,地球人口因此持续不断锐减。而那个秘密,不管它是什么,处境就愈来愈危险。谁还会留下来保护它呢?最后,它一定会被送往其他世界,否则不管是什么秘密,都会因此失去作用。我猜当初曾有人不愿将它移走,这件事很可能是最后一刻才完成的。好啦,詹诺夫,还记不记得新地球的那个老者,拼命对你讲述自家地球历史的那位?”

“单姓李?”

“没错,就是他。当他论及新地球的建立时,是不是说地球残存的居民都被带到那颗行星?”

裴洛拉特说:“老弟,难道你的意思是,我们所要找的东西,如今位于新地球上?由最后一批离开地球的人带去的?”

崔维兹说:“难道没这个可能吗?在整个银河中,新地球和地球同样不具知名度,而且那里的居民极力和外星人士隔绝,这点也很可疑。”

“我们到过那里,”宝绮思插嘴道,“可是什么也没发现。”

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“当时,我们一心打探地球的下落,没注意到其他事情。”

裴洛拉特以困惑的口气说:“但我们要找的是具有高科技的东西,它能在第二基地的地盘上将资料偷走,甚至还能——对不起,宝绮思——侵入盖娅的地盘行事。那些住在新地球上的人类,或许能控制头上的一小块天气,也或许拥有某些生物科技,可是我想你也会承认,整体而言,他们的科技水准相当低。”

宝绮思点了点头。“我同意裴的看法。”

崔维兹说:“我们这是以偏概全。我们一直没见到渔船上的男人,而且除了着陆地点附近,我们没观察过那座岛屿的其他部分。如果我们搜寻得更彻底,有没有可能发现些什么呢?毕竟,我们原本并未认出那些萤光灯,直到目睹它们运作才恍然大悟。若说科技看来落后,我是说‘看来’……”

“怎么样?”宝绮思显然未被说服。

“有可能只是故意制造烟幕,目的是要混淆真相。”

“不可能。”宝绮思说。

“不可能?当初在盖娅,是你亲口告诉我的,川陀大部分的文明都故意保持低科技水准,以便隐藏由少数第二基地分子所组成的核心。同样的策略为何不能用在新地球上?”

“那么,你是不是建议我们回新地球去,再去面对那种传染病——这次让它真正发作?性行为无疑是特别愉快的传染方式,但或许并非唯一的途径。”

崔维兹耸了耸肩。“我并不急着回新地球,但也许会有这个必要。”

“也许?”

“也许!毕竟,还有另一种可能性。”

“那又是什么?”

“新地球环绕着那颗叫做阿尔法的恒星,阿尔法则是双星系的一部分。在那颗伴星的轨道上,难道没有可住人行星吗?”

“我认为它太暗了。”宝绮思一面说一面摇头,“那颗伴星的光度只有阿尔法的四分之一。”

“虽然暗,但不至于太暗。如果某颗行星相当接近那颗恒星,仍然可能适宜住人。”

裴洛拉特说:“电脑是否提到那颗伴星有任何行星?”

崔维兹冷笑了一下。“我查过了,有五颗不大不小的行星,没有气态巨星。”

“那五颗行星中,有任何适宜住人的吗?”

“电脑只给出它们的总数,并指出它们体积都不大,此外没有提供任何资料。”

“喔!”裴洛拉特显得很泄气。

崔维兹说:“没什么好失望的。电脑里面也找不到任何一个太空世界,而阿尔法本身的资料也少得不能再少,这些资料都被故意藏了起来。如果电脑对阿尔法的伴星几乎一无所知,简直可以视为好兆头。”

“所以,”宝绮思一本正经地说,“你是打算这么做——先去造访那颗伴星,如果无功而返,再回过头去找阿尔法。”

“没错,而这一次,在抵达新地球那座岛屿时,我们会是有备而往。在着陆前,我们会仔仔细细将整座岛屿搜索一遍。宝绮思,我要你利用精神力量来屏蔽……”

就在这个时候,远星号突然偏向一侧,好像这艘太空艇打了个嗝似地。崔维兹立刻大叫:“是谁在控制台?”口气介于愤怒与困惑之间。

其实在发问时,他已经非常清楚那究竟是谁。

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